Fragestellungen/Befunde

Immer mehr Menschen können sich über ein immer längeres Leben freuen. Allerdings nimmt mit steigendem Alter auch die Wahrscheinlichkeit zu, dass Menschen mehrere chronische Erkrankungen gleichzeitig haben.
Mehrfacherkrankungen gehen oft mit Einbußen in der Lebensqualität und mit einer geringeren Lebenserwartung einher. Allerdings gibt es große Unterschiede zwischen verschiedenen Personen. In der Studie PREFER haben wir untersucht, ob die Art und Weise, wie eine Person mit ihren Erkrankungen umgeht, wie sie darüber denkt und was sie trotz oder gerade wegen ihren Erkrankungen tut, Unterschiede in der Lebensqualität und Autonomie erklären kann.

Persönliche Einstellungen und Gedanken, das Gesundheitsverhalten und die Gesundheit einer Person beeinflussen sich gegenseitig und befinden sich über die Zeit betrachtet in einem ständigen Wechselspiel. So können sich beispielsweise körperliche Einschränkungen auf die eigenen, gesundheitsbezogenen Einstellungen auswirken. Umgekehrt kann sich eine Veränderung in den Einstellungen auf das Verhalten auswirken und auf diese Weise den Gesundheitszustand verbessern helfen.
Um diese komplexen Wechselwirkungen erforschen zu können, haben wir PREFER als eine Längsschnittstudie mit mehreren Messzeitpunkten über rund ein Jahr hinweg konzipiert.

Ziel der Studie war es, Anhaltspunkte dafür zu finden, wie ältere Menschen mit Mehrfacherkrankungen ihr Gesundheitsverhalten und ihren Gesundheitszustand aufrechterhalten und verbessern können. Aus den Befunden lassen sich Ansatzpunkte für Interventionen ableiten, mit denen ältere Menschen darin unterstützt werden können, trotz Erkrankungen ein Leben mit guter Lebensqualität und Autonomie zu führen. Die nachfolgende Abbildung veranschaulicht nochmals die zentralen Themen der Studie und die untersuchten Wechselwirkungen: Verschiedene personale Ressourcen spielen eine Rolle dafür, wie gesund sich Menschen verhalten und wie ihre Gesundheit, Lebensqualität und Autonomie ist. Umgekehrt beeinflusst aber beispielsweise auch der Gesundheitszustand, wie sich eine Person verhalten kann (ob sie z.B. körperlich aktiv sein kann) und die eigenen Ressourcen können durch geringe Lebensqualität und einen schlechten Gesundheitszustand beeinträchtigt werden.

Im Folgenden einige Befunde aus PREFER:

Referenzen